O que o mundo da dança pode aprender com Simone Biles e a equipe dos EUA

o calor da final de ginástica da equipe feminina, a abalada Simone Biles retirou-se do evento olímpico na semana passada para se proteger e a seus companheiros de equipe . Sua corajosa decisão de priorizar sua saúde foi recebida com apoio esmagador, incluindo a ex-ginasta olímpica dos Estados Unidos Kerri Strug , que competiu com lesões graves nos Jogos Olímpicos de 1996 e, posteriormente, aposentou-se aos 18 anos.

Ainda assim, elogios ao ginasta russo Artur Dalaloyan no evento por equipes masculinas destacaram sua cirurgia de Aquiles em abril e as dúvidas sobre se ele estava saudável o suficiente para competir.

Adoro isso, embora a maioria de nós, dançarinos, não seja atletas olímpicos, tratamos cada apresentação como se fosse uma Olimpíada. Mas, como as Olimpíadas, o mundo da dança é atormentado pelos valores contraditórios do autocuidado e do heroísmo do “esforço de equipe”.

Como dançarinos, estamos fortemente armados com a natureza fugaz de uma carreira performática. Antes mesmo de sairmos pela porta, o “time” pelo qual nos ferimos – nossos distintivos distorcidos de honra – muitas vezes já nos substituiu. Tentamos resistir a essa dispensabilidade forçando a dor e os ferimentos sem prejuízo de ninguém, a não ser o nosso (e, às vezes, nossos infelizes parceiros de dança). Em última análise, o que apenas pensávamos ser inevitável torna-se inevitável por nosso próprio fazer. Nós nos aposentamos mais cedo do que deveríamos, e com corpos e espíritos quebrados.

Mesmo quando verbalmente encorajados a cuidar de nós mesmos, nossa cultura de dança atual espera que atuemos a todo custo. Às vezes, a expectativa é um elefante branco, não falado, mas sufocantemente presente; outras vezes, é uma conversa off-the-record que não prioriza as despesas médicas de um jovem dançarino para, em vez disso, focar em perder um home run inteiro. Por termos sido condicionados a uma mentalidade de escassez, não ousamos arriscar nossas oportunidades de desempenho ou decepcionar nossos colegas de elenco por causa de um dedo do pé que não podemos mais sentir ou de um tornozelo que sentimos demais.

Como a ginástica, a dança pode ser perigosa e exige que estejamos no nosso melhor. A ironia de atuar a todo custo é que, quando nos forçamos a atuar enquanto estamos feridos ou indispostos, não estamos no nosso melhor. Certa vez, enquanto levantava minha ex-colega durante uma apresentação, por exemplo, fiquei tão perturbado com um incidente no camarim antes da apresentação que nos joguei contra as luzes laterais e machuquei seu esterno.

Deixe-me deixar claro que eu sou totalmente a favor de sua equipe. Toda a minha carreira tem sido um gigantesco esforço de equipe; Devo tudo à colaboração, ajuda mútua e à gentileza e generosidade dos outros.

Mas o problema é o seguinte: a parte mais importante de um esforço de equipe é apoiar um colega de equipe quando ele está deprimido. O esforço da equipe não deve ser prejudicial à sua saúde (física, mental ou emocional), independentemente de você estar dispensando ou recebendo ajuda. E você nunca deve sentir vergonha por precisar de apoio.

Os dançarinos são adequados para essa cultura de cuidado em equipe. Construímos nossas carreiras sendo adaptáveis! Nós absolutamente podemos – e devemos – nos adaptar para apoiar o acesso um do outro e as necessidades de saúde, e fazer isso não prejudica nossa arte, mas a eleva. A equipe de ginástica feminina dos EUA apoiou Biles e se adaptou às suas necessidades de saúde, e ganhou medalhas olímpicas no processo.

É verdade que isso foi possível porque Biles defendeu a si mesma e confiou em sua equipe, mas ela também só foi capaz de fazer isso porque, como ela disse na transcrição da entrevista coletiva postada no NPR , ela “tinha as pessoas certas ao seu redor fazer isso.” E esta é mais uma lição para o mundo da dança.

O ônus do “autocuidado” costuma ser facilmente transferido para o dançarino individual. No entanto, como nosso campo continua mudando na esteira de 2020, as empresas podem cultivar o cuidado da equipe como uma responsabilidade coletiva, em vez de apenas individual.

Os diretores criam uma cultura de empoderamento – não de escassez – que incentiva os dançarinos a falar, faz com que se sintam ouvidos e aja em seu nome. Biles teve o poder de defender a si mesma porque a equipe construiu uma cultura de confiança e cuidado. É uma responsabilidade “ambos / e”. Replicado no mundo da dança, os dividendos potenciais podem se estender além do autocuidado para outras questões de justiça social enfrentadas por nosso campo. Mas se não permitirmos que nossos dançarinos façam o que Biles fez, então nosso amor e louvor por ela soam vazios.

Biles e Team USA impactaram significativamente a comunidade da ginástica e nos fizeram questionar nossos valores como espectadores olímpicos. Na semana passada, GOAT (o maior de todos os tempos) de 24 anos pode ter sentido “o peso do mundo nos ombros [dela]”, mas agora, o peso de Biles, o time dos EUA e seu exemplo radical estão na dança ombros do mundo